Begin van het bestrijden van de armoede in Katwijk

Inwoners van de gemeente Katwijk die moeite hebben om zicht en grip te krijgen op hun financiële situatie, kunnen voortaan gratis en anoniem digitaal advies inwinnen via startpuntgeldzaken.nl/katwijk

De achterliggende gedachte van de lokale politiek is dat de inwoners hiermee meer zelfredzaamheid krijgen en minder snel problematische schulden opbouwen. Van de ruim 2500 Katwijkse huishoudens met financiële sores zoekt uit schaamte nu slechts een klein gedeelte hulp. Grip op de Knip, de organisatie die persoonlijke begeleiding aanbiedt om schulden te lijf te gaan, krijgt slechts tachtig aanmeldingen per jaar.

Voorzitter Aad van der Hout van Grip op de Knip is dan ook blij dat de gemeente dit digitale hulpmiddel in het leven heeft geroepen. ,,Er zijn veel wegen die naar Rome leiden, dit is er een van. Bij wijze van proef hebben wij die website een aantal keer ingevuld. Soms kregen we dan het advies: ga hulp zoeken. Nu maar hopen dat die mensen dat ook doen. Wij staan voor ze klaar.’’

Zijn voorganger Gert Verhoeff deed vorig jaar bij zijn afscheid een klemmend beroep op de gemeente om snel werk te maken van een Stichting Urgente Noden. Dat is een professionele organisatie die binnen een dag hulp biedt, met maximaal 750 euro, als bij een gezin met schulden bijvoorbeeld een wasmachine of koelkast kapot gaat.

Het is er in Katwijk nog niet van gekomen. Wethouder Adger van Helden heeft het maken van nieuw armoedebeleid voor zich uitgeschoven, naar volgend jaar. Van der Hout: ,,De wethouder heeft laten doorschemeren dat er dan ruimte komt voor een Stichting Urgente Noden. Daar houden we hem aan.’’

Hij hoopt dat volgend jaar ook het schuldenmeldpunt van de grond komt, waar Grip op de Knip eerder voor heeft gepleit. Dat houdt in dat woningcorporatie Dunavie, nutsbedrijven en zorgorganisaties bij de gemeente aan de bel trekken als rekeningen maanden onbetaald blijven, zodat de wanbetaler tijdig hulp kan krijgen en niet wegzakt in een moeras van schulden.

Dunavie is hier volgens manager Annemarie Rook al volop mee bezig, door in een heel vroeg stadium om de tafel te gaan met huurders die betalingsproblemen hebben en ze te wijzen op het bestaan van Grip op de Knip. ,,We willen volgend jaar nul huisuitzettingen op basis van huurachterstanden.’’

Van ‘Grip op de knip’